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50年前我读到了中国古时候伟大哲学家老子

发布时间:2021-06-28科普评论
50年前我读到了中国古时候伟大哲学家老子的著作,这是我初次接触到中国的思想。之前我从未到过中国,是老子的著作载着我完成了首次的中国精神之旅。  老子描绘中的理想社会,

  有学生曾问我,“你相信神吗?”我说,“相信。”他们又问,“你的神是哪个?”我说,“查尔斯·达尔文就是我的神。”他写的《物种起源》是我历史教学和考虑的起点。顺便说一下,达尔文是“第二个地球”的探索者。1831年,他从伦敦开始了他的旅游。他绕过南美洲,在加拉帕戈斯群岛停留,进化论刚开始就是在那里起笔的,然后他横渡太平洋。遗憾的是他没能到达中国,而是绕过澳大利亚南部返回——这是托勒密所不知道的世界——,之后他绕过非洲再回到伦敦。所以他声称他知道地球。

  除去提到的“光合用途”、“生物圈”、“物竞天择”,下面我将迅速介绍一下板块漂移学说和盖亚假说。

  这张照片(图9)真是太了不起了,这是我最喜欢的一张。拍摄者不是宇航员,而是一台机器控制的照相机。这台机器几乎可以塞进手提箱,带上飞机。它由美国国家航空航天局(NASA)发射,抵达海王星后继续飞行。当这台小机器(即旅游者1号)飞到太阳系边缘时,它接到来自加利福尼亚的指令,给地球拍了这张照片。照片中彩色条纹是机器反射的光线,白点这里是地球。仅仅在太阳系内看,地球也犹如沧海一粟,更不要说在更大的银河系了。这台小机器仍然在太空飞行,速度超越如今人类制造的任何飞行器。不知晓它目前飞到了哪儿,可能已经与人类失去了电子通信联系。要记住,大家就生活在这个微小脆弱的空间里,天文学家称之为“暗淡蓝点”的地方。今天关于地球的认知不只来自地图,也与哥白尼等科学家密不可分。

  今天没时间深入细讲盖亚假说,其基本理论是地球上所有生命体不是被动地存活,而是积极地参与创造地球。不止是人类在积极地创造事物,植物和动物在一同努力打造一个对万物都有利的环境,即便它们并没意识到这一点。推荐阅读詹姆斯·洛夫洛克的著作。

  老子描绘中的理想社会,每人都能安居乐业,永远安住在自己小国度的小村庄里。老子笔下的居民是“邻国相望,鸡犬之声相闻,民至老死不相往来”的。那时我还是个抱持理想主义的学生,确信老子的理想世界比大家当下的世界愈加美好。

  从老子所描绘的归隐山林一个人冥想的境界中,我遭到了道家哲学思想的启发。人类在浩瀚的宇宙面前看上去无比渺小,大家只不过生活在整体之中的部分个体。当大家意识到这一点,和谐有序便与大家不期而遇。我放弃了永生,松柏成为我心中拥有顽强生命力的榜样。这就是半个多世纪前,我的自学成长历程。

  光合用途是地球的能量之源。大家用的所有能量皆来自太阳。假如没阳光,植物将停止成长,食物链就失去了基础,只有少数几种罕见的细菌可以存活。植物为大家创造了食物、空气,创造了能量,没它们,就无人类历史。所以,大家应把光合用途纳入行星史研究的范围。

  万物都会伴随时间的推移而改变

  这张地图华丽漂亮,它向大家展示了一种古老的认识地球的方法。图3显示1482年它还在继续出版用。10年之后,克里斯托弗·哥伦布从西班牙出航,他本以为会到达中国,却意料之外发现了美洲新国内,可惜他当时并未意识到这一发现的重大意义。

  我相信老子的村庄仍然存在于地球之上。这种村庄非常迷人,那里有大家不愿失去的东西。但我一直在问自己一个问题:居住在这种村庄的大家能否把地球看作一个互联的盖亚世界,万物互相依靠、互为所需、彼此收获?大家能否凭着所拥有些经验、常识和物质优势,真的掌握以一种新的方法来考虑历史?这是我最关心的问题。我不确定我是乐观主义者还是悲观主义者,但我觉得最后大家别无选择。

  右:2012年俄罗斯卫星拍摄的地球照片

  

  图18是艺术家想象的盖亚形象,一位古老的地球妈妈。她正在努力保持着星球的某种平衡与和谐。没盖亚,人类就不复存在。

  这张地图很华丽,色彩也丰富,可见赫哈德斯绘制它的时候,人类对地球的认知已是这样之多。图5浅色部分就是托勒密所认知的世界。新地图展示的世界面积更大了,有了浩瀚的海洋。最让人激动的是,它被画成了两个圆。由于只有如此,才能展示出地球的两面,现在大家都了解了这一事实。图中包含了北美洲和南美洲,虽然这里早已有生活活和居住,但之前一直不为外面所知。更要紧的是,图中画出了太平洋和大西洋。可见这张地图与之前的地图完全不同。

  假如历史学家遵循达尔文的经历和他的历史看法,大家今天会有更好的理论和理解。因此,我要讲的行星史也包括达尔文的“物竞天择”学说,其中包括生物体对自然资源的压榨、资源之间的差异、存活和繁殖的角逐、胜利者和失败者的结局、人类文化及其环境的演变。人类社会也符合“物竞天择”模式。我所谈论的是大家这个星球的全部历史,大家需要从上述这部分方面来考虑历史。

  有人问我,你看好这段历史的研究前景吗?是的,当然!我看不出在下面的一万年里会有足以终结地球上所有生命的超级灾难发生。相比下,小行星撞击的可能性最大了,但也不太可能发生。所以可以期待将来的几千年大家都还要在地球上生活。无疑人类会存活下来,但我对其他物种会不会长久存活表示怀疑。大家对地球的索求需要有所调整。人类终究会找到方法的,为此,人类确实需要用新的方法考虑历史。要做到这一点,我觉得要从思想、认知等方面做好筹备。

  怎么样达成这种结合?如今大家需要书写的历史不是大家过去、目前在学校里学习的历史,而是可以带领大家走出村庄、走出都市、走出国门的历史。在如此的历史里,大家抛开种族之别,将地球看作一个整体,囊括它悠久的过往、地质、岩石体系;囊括物理、化学,与数百万种的生物。所有这部分交织成一个超乎想象的神奇故事,我非常惊讶我的历史学同行们还未发现这一点。这一整体比美国内战中的亚伯拉罕·林肯政府更为强大,比中国的大明王朝愈加兴盛;它愈加复杂、迷人,更为当今世界所需。这就是我的看法。

  图19是我勾勒的新历史基本模型,它也是有科学依据的。地球诞生于46亿年前,顺着螺旋穿越所有地质年代、不同时期和年代。人类出目前大约距今几百万年前。

  过去的历史没大家今天的科技常识可借助,但现在在科学的帮忙下,大家可以从历史的角度考虑人类赖以存活的地球与人类在地球上的地方。大家开始认识到地球是生命的基础,是人类生命和人类历史的基础。我期望更多学者、科学家都能为行星史的研究贡献一份力量,不局限于一个国家,不局限于一个族群或一个村庄,不局限于一个物种。超越所有,囊括万物,以整体视角去研究和考虑地球史,一个处于生态危机中的星球的历史。

  比较而言,生物圈的范围不是特别广。假如把行星史看成整个苹果的话,生物圈某些地方还没苹果皮厚。我预测在将来的四五十年内,历史研究将会发生革命性的变化。大家将会借助气候研究的数据来认识人类的过去和人类过去的过去;医学研究档案、人口统计档案、繁殖研究档案、食品和农业研究档案,与人类大脑进化研究的档案都将用来研究历史。然而迄今为止,大部分历史学家对此并未给予太多关注。

  事物都是相互影响的

  为何需要研究它呢?

  下面,我会讲讲近期几个世纪以来人类对地球认识的进程,并从中找到一些新的、更广泛的视角来考虑人类历史。我相信以后还会出现更多、更有趣的视角。

  可见人类的历史只占一小部分,但其意义却远不止于此。在我写的历史书里,人类历史出目前最后几章,但都是大章节,非常重要的章节。伟大的历史螺旋包括人类从开始到目前的进化过程,包括地球与居住的万物。当然,大家不可能详尽地囊括所有范围,只能重点关注和研究某些部分。但最后,人类还是应该考虑:所有这部分不一样的范围,是怎么样汇集成一部完整的历史的。

  老子描绘的村庄是很多人心中理想的居住地,它可能也存在于现实世界。我觉得,传统的、以教授常识为主的历史学不再能满足现在的需要。老子教会大家要以更谦卑的态度看待自然界中的人。后来我来到中国,并在北京的一所大学教历史学,以更谦卑的态度看待人与自然。伴随年龄的增长,我不断问自己:“知道和研究一段历史的最好地址,是在与世隔绝的村庄或是孤零零的山顶吗?”今天我已经有了答案——大家需要将古时候哲学与现代的思想、办法和常识结合起来。

  达尔文说:“生命庄严宏伟,宇宙之力以一种或几种形式存在于万物的一呼一吸之间;地球受万有引力的召唤周而复始不停旋转,微小的由来,渐渐演化成了无穷无尽的形式,承载着漂亮与神奇,由进化而来,朝进化而去。”

  当今,地球上的生命正遭到紧急的威胁。来自人口数目的威胁,大家目前的人口数目超越70亿;来自科技的威胁,那些污染环境的科技推手,譬如化学肥料,不胜枚举;来自人类扩大和保持物质生活水平的威胁;当然,还有来自大家态度、思维和想象力的威胁。这就是我一直强调重新考虑历史是什么原因。

  人类走至今经历了漫长的生物和文明进化过程。今天大家所知晓的所有都不是虚构的故事,而是关于“大家来自哪儿”与“大家是哪个”的真相。大家是万物中的一种。感谢那些让大家获得所有这部分常识的人。

  《道德经》第80章写道,假如一个国家治理得好,人民就会安居乐业。食之所有,乐之所居,在自己家里花园劳作打发周末,在住所周围怡然自得。即便隔壁的村落一步之遥,听得见鸡鸣与犬吠,大家终生也不愿移居他处。这或许是老子思想中最有趣的一面。

  没哥伦布、麦哲伦、哥白尼等科学家,人类就不会有现代科学文明。这一点我很确信。“第二个地球”图引发了人类历史上的一次革命。人类历史上初次将地球看作一个整体。几个世纪以来,除去少数长途迁徙的移民,人类的眼界一直囿于“第一个地球”图(图5右图)。“第二个地球”图展示了地球上更多的自然奇观和丰富的自然资源,在这部分新国内上诞生了美国、加拿大、巴西、阿根廷等国家。现在,“第二个地球”图已被太空照片所证实。

  行星史将比之前的研究范围更广泛一些。我觉得最伟大的历史学家称号应该是这个人,他的研究包容万物,他讲解了最深层的变化。他是查尔斯·达尔文。

  是永生的象征

  什么事情都值得从道德的角度去考虑和理解

  万物皆有历史(我想老子也会同意)

  再后来,大家拥有了照相技术,可以全方位准确地展示地图的内容,尽管会遗漏很多细则。

  这也是我的历史地图(图11)。上面有城市、交通、工厂,河流穿过城市汇入大江大河、最后流入海洋,还有碳、氢、二氧化碳等气体交换,还有水循环,与人类从古到今最为关注的气候变化。所有些循环都会随时间而改变。我今天要讲的行星历史包括并着重于生物圈(Biosphere)或生态圈(Ecosplayphere)。我更喜欢生物圈(注:指生物栖居的范围,包括生物本身与赖以存活的自然环境)这个词,由于它包含了生物和非生物之间的相互用途。

  看看这两张照片(图8),北美洲、印度洋,看着和今天的没差别。大伙还可以跟罗马帝国时期托勒密绘制的地图比较一下。

  1。对人类语言的研究,剖析古老的文字;

  人类是一个物种,无论国籍、语言、信仰,也不论考虑方法怎么样。然而在教授和理解人类历史时,大家一般会忘记这一点。大家每时每刻不在谈论矛盾和差异,常常忽略人类是同一物种的事实。大家忽略了地球是人类一同的家园,是目前唯一拥有些家园,自古以来和以后可能都是这样。电影导演喜欢想象外星人来访地球,或者人类前往另一个星球。目前大家还达成不了,或许以后可以做到。但如此,那里就成为大家的家园了吗?据大家所知,地球是整个宇宙中唯一有生命的星球。大家不知晓其他星球是不是有生命存在。可能会有,但大家还不了解。实事求是地讲,在将来的500年,或许是永远,人类只有地球这个家,没其他地方可去。

  仅仅半个世纪后,一种新版的地图(图4)出目前欧洲与世界的其他地方。它是16世纪60年代,由一个名叫赫哈德斯·墨卡托(Gerhardus Mercator)的默默无闻的家伙绘制出来的。他的爸爸在罗马很有名,所以赫哈德斯是一位知名人士的不为人知的儿子。我看到这张地图时大吃一惊,多年来一直在研究它。

  1912年,德国人阿尔弗雷德·魏格纳提出了国内漂移学说。他画了几张地图展示了国内本身是怎么样随时间变化的(图17)。陆地漂移对人类和其他物种来讲的后果是什么? 我建议各位研究、阅读并知道其对历史的意义。

  试想一下,假如今天有人在此通过电视宣布,“女性们、先生们,大家刚刚在海岸边发现了另一颗行星,就在不远的空中。它和大家的地球一样大,资源丰富,生机勃勃,充满奥秘……”全世界都会为之兴奋。但这永远也不会再发生,它只发生过那一次。那次发现的意义与它所带来的所有都值得大家深思。大伙都了解哥伦布和麦哲伦等航海家,我觉得即便到目前,他们对社会、经济、政治和哲学的贡献仍被低估。可以说,由于他们,人类的进程因此提前了数百年。

  第一个要讲的是克罗狄斯·托勒密(约公元90—168),他生活在罗马帝国年代,讲希腊语。但他住在埃及的亚历山大城,是罗马帝国的公民。他是古时候最伟大的天文学家和数学家之一。他还是个地图绘制师,他制作的地图(图3)被反复复制用了至少1400年。中国是不是用过我还不确定,至少西方人都用过这张地图。

  从地图中可以看出,托勒密对海洋缺少认知。图上仅有一点印度洋的痕迹。正中一小片水域(正中偏上)只不过一个湖泊,托勒密就住那附近,那是他的世界中心。显然,他觉得世界是一个圆球,但他认知的地球只有一面。他将所知的细则,即罗马帝国的世界,都绘于图上。他对中国一无所知,只不过画了几条棕色的线用来表示山脉。他对非洲有一点点知道,但主如果北非区域,他对下方的陆地一无所知。这张地图采集了罗马帝国时期大家和科学家们考虑和谈论的信息。

  一万多年前,大家的祖先还过着茹毛饮血的生活,在进入农耕社会定居村落前,他们经历了长途跋涉,最后分散到了除南极洲以外的每一块国内。然而,横穿国内的祖先们并不了解某块国内的形状、地球的大小。他们可能很知道当地的环境和打猎地区,却没形成关于地球的整体图像。这就是现实。关于天与地,古人也谈论了很多。但他们对天地两极的认知也是有限和不完整的。

  第一向大伙介绍我是怎么样研究和考虑历史的。

  唐纳德·沃斯特(Donald Worster):美国环境历史学家,环境历史范围的奠基人和领头羊之一。他的工作对世界环境史的打造与进步起到了重要性用途,荣获包括美国历史掌握终身收获奖、美国历史学最高奖班克罗夫特奖在内的海量荣誉。曾担任美国环境史掌握、美国西部史掌握会长。

  右:在太空中拍摄的地球

  (以上内容来自墨子沙龙2019年12月线下活动)

  我称图5左图为“第二个地球”,由于看着,它就像大家发现的另一个星球。可它不是火星或者金星,不是遥远星系中的某个星球,更不是想象中的星球。这个看着就像另一个和地球一样大的孪生星球。它就是地球!“第二个地球”上有丰富的自然资源,有河流、山脉、矿藏,有植物、动物,有耕地、土壤。海洋中到处是骇人的鲸鱼、鲨鱼和巨型怪物。这里满是奇迹,到处都有漂亮的风景。

  目前几乎所有人都认可大家生活在一个球形星体上,这个星球与其他一些球形星体一块绕着太阳转。地球又是与众不同的,它70%的面积被水覆盖,国内板块会移动,大方层覆盖着整个地球,并供给人类赖以存活的空气。

  50年前我读到了中国古时候伟大哲学家老子的著作,这是我初次接触到中国的思想。之前我从未到过中国,是老子的著作载着我完成了首次的中国精神之旅。

  两千多年前,绝大部分人是农民,他们的居住地的确如老子所设想的那样。直到大约100年前,农民仍然占人类的大部分。现在,在世界上不少国家和地方还是这样。身为农民,他们只能在当地抑或很有限的范围内生活和考虑。或许他们知晓远方的城市和遥远的帝国,或许他们知晓丝绸的道路兴盛的贸易往来,但却极少将地球作为一个整体来看。大家对当时的他们也不可以期待过多。

  3。对各种社会理论的研究。

  2。对艺术的研究,洞察人类的文化;

  大家需要从科学发现和现实经验中获得新的历史定义,我称之为“行星史”。它不是中国史,更不是美国史,更不是国与国之间的历史。我将从光合用途、生态圈、物竞天择等方面迅速一览这部分历史。

  图12:生物圈、大方圈、水圈、岩石圈的交织。生物圈(biosphere):地球表层中生物栖居的范围,包括生物本身与赖以存活的自然环境;大方圈(atmosphere):包围地球的空气层,由氮气、氧气、二氧化碳、水汽、氩、氦及其他稀少气体组成;水圈(hydrosphere):地球上水的总称,包括海洋、河流、湖泊与地壳中的所有水;岩石圈(lithosphere):固体地球的最外层,由地壳和上地幔的岩石所组成。

  地图对于理解已经发生的改变极其要紧,我将从地图这条线索开始。

  图7右图是1972年在“阿波罗17号”宇宙飞船上拍摄的地球。在照片中大家可以看到,地球上有蓝色的海洋、绿色的森林,还有土壤和白云,有人把它比作小孩们玩的弹珠。大家就生活在这个壮观的星球上。左侧这幅名为“地球升起”的照片,是在月球上空拍摄的,照片的前景是月球表面,远处则是人类的家园——地球正从黑暗中升起,被太阳照亮。

  我可是位练习有素的历史学博士,我觉得行星史应该包括更多传统形态的历史,以跨学科的方法全方位地理解地球的过去:

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